辣椒红色素萃取工艺升级 进一步提高产品附加值

本网原创】作为一个吃货,笔者关注了一大堆的美食博主,每每刷新,就能看到一片勾得人口水直流的美食图,恨不得有个任意门去屏幕那端吃上一顿。当然,“拍照一分钟P图两小时”的定律在美食界也同样存在,加滤镜、调对比度……总之一切原则就是让食物看起来色泽鲜亮诱人。然而对于麻辣火锅、香辣蟹这类辣味十足的美食图片,就算不加滤镜也同样勾人,这其中辣椒的功能不可谓不大。
 

   人们通过各种工艺从辣椒中提取出红色素,发现这类食用色素虽然从辣椒中提取出来,但丝毫没有辣味,而且还具有色泽鲜艳、着色力强、抗氧化作用等优点。这使得辣椒红色素迅速走俏全球,有数据显示,辣椒红色素占美国所需天然色素总量的四分之一。
   不同于辣椒干、辣椒粉这类初级深加工产品,从辣椒中提取红色素要求具备一定的生产技术水平,并且工艺要求高,一般前期需要经过清洗烘干、脱籽、粉碎、造粒等初加工流程,后期还要通过萃取工艺提取辣椒红色素。辣椒红色素的萃取工艺包括油溶法、熔剂法、碱水溶液处理等较为传统的萃取工艺,以及超临界CO2萃取技术、亚临界水(溶剂)萃取技术、超生波强化提取技术、微波强化萃取技术、酶提取法等高新技术萃取工艺。
   传统萃取工艺因存在较难实现规模化生产,并且在色泽、纯度、稳定性等方面具有一定的缺陷而正被淘汰中。在高新萃取工艺技术中,超生波强化提取技术、微波强化萃取技术、酶提取法、亚临界溶剂萃取技术均需使用有机溶剂进行提取,有残留有机溶剂的可能性故在此不做探讨。超临界CO2萃取技术利用CO2改变压力和温度后,对物质的溶解性也随之改变的特性,实现替代有机溶剂实现清洁生产。然而这种萃取工艺的缺点也显而易见,它对设备的密封性要求极高,设备成本往往让人望而却步。亚临界水萃取法采用亚临界状态下的水作为溶剂,实现辣椒红色素有效成分从水溶性到脂溶性的连续提取。在安全、环保的同时实现选择性萃取。
   对于辣椒红色素来说,色价是国际食用色素市场定价的重要标准之一。色价越高,定价也越高。笔者了解到,中科院南京野生植物综合利用研究院通过萃取、分离、溶化、结晶等50多道工序从小红椒中提取出红色素,色价能够达到465个,是较为优质的产品。一般辣椒红色素色价达到120以上就算不错,除微波辅助提取工艺外,其他高新萃取工艺技术均能在特定条件下达到这一水准。
   辣椒红色素作为混合物,早期运用传统萃取工艺生产时只有油状液体形态,还会有辣味残余,水溶性也很差。改进萃取工艺运用新型萃取设备后,辣椒红色素被区分成油溶性、水溶性、粉状三种形态。辣味残余也有了去除的技术手段,这使得辣椒红色素的应用范围进一步扩大,几乎遍布所有食品种类,还能作为高级饲料的添加物,药片剂、化妆品等的着色。
   辣椒作为农产品,物稀价高则引来大量农户种植,再上市时则价格低下;物多价廉伤了菜农心后又有大量农户舍弃种植,而导致价格上涨。市场的无序竞争导致辣椒价格受市场影响变动巨大。湖北黄石今年辣椒从3元跌到0.3元,足足缩水10倍,农户叫苦不迭。而辣椒红色素作为辣椒的精深加工产品,价格可以达到每千克上百元,足以带动解决农户滞销难题。
 

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