人造肉—食品生物技术的重大黑科技

市场分析】 3月初,美国一家研究公司宣称通过动物干细胞,培育出了可以替代真肉的“人造肉”,并计划于2018年底前,在亚洲和美国试售。此消息一出,“人造肉”再次成为了全民热议的大话题。受全球气候变暖、水源短缺和食物消耗增长等综合因素影响,未来仍将有数以亿计的人口可能面临饥饿的威胁。科学家们正准备将实验室里做出的人造肉连同藻类、昆虫一起端上人们的餐桌。
 
   目前,广义的人造肉可分为两种,一种是人造素肉,主要利用植物蛋白制作而成,由于其富含大量的蛋白质和少量脂肪,因此被认为是一种健康食品;另一种则是利用动物干细胞,在生物技术的指导下加工而成。
   人造素肉是利用马铃薯蛋白、大豆蛋白、小麦蛋白、黄原胶和椰子油等纯植物成分加工而成。其口感与肉类逼真的关键是因为在制作过程中添加了植物亚铁血红素——这种植物亚铁血红素是从一些固氮植物的根茎中提取出来的,由于含有铁元素,其在与氧气接触后会变成红色,并产生接近真肉的风味。
   利用动物干细胞生物技术制作人造肉是目前替代传统畜牧业最有发展前景的项目,该制作技术需提取动物细胞,将其放进含有糖类、氨基酸、油脂、矿物质等多种营养物质的生物反应器中,然后采用细胞培养技术对其进行增殖,最终在清洁和可控的环境下“生长”出不同的肉类品种。动物干细胞技术人造肉也被称为“干净肉”,其在生产肉的过程中不耗费饲料和水,也不需要进行垃圾废物处理。研究人员通过提取动物的干细胞进行培育,生产过程全部在实验室内完成。
   通过生物技术指导加工而成的人造肉技术在很早就有出现,2013年,谷歌创始人之一的谢尔盖•布林赞助了首个人造肉汉堡,其制作成本高达21.5万英镑,该汉堡由马斯特里赫特大学教授马克•波斯特研制而成。2017年初,“孟菲斯肉类”也已经生产出通过细胞培养制作的牛肉、鸡肉和鸭肉,成本约每千克2万美元。旧金山的一家人造肉公司曾制造出450克牛肉,造价1800英镑。造价昂贵是限制干细胞人造肉技术发展的瓶颈,但是随着技术的精进,人造肉的价格正在不断的下降,这将为人造肉上市铺平道路。
   将人造肉端上餐桌能带来较多好处,首先人造肉可以缓解未来随着人口增长引起的粮食危机;其次可“解放”被当作肉类供应源的动物,同时,因饲养等活动带来的动物疫病、抗生素和激素类药物的滥用问题也会被解决,另外,发展畜牧养殖业所需的土地和资源的消耗也会降低,一些温室气体和污染物排放问题也将得到缓解。笔者认为,虽然人造肉有如此多的好处,但和昆虫食品、藻类食品一样,很大程度上是不太符合人类传统饮食观念的,另外,公众对人造肉伦理的看法以及与传统养殖业的背离也是该产业最大的障碍,所以,人造肉要较好的代替家畜肉食依然有较长的路要走。
 

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